ESL jobs in China|Find a teaching english job(TEFL jobs) in China.

It’s safe to say that China went through a tennis craze last year.

Or perhaps more accurately, a Li Na thrill.

2011 was a career defining year for the Chinese player who turned pro in 1999.

Li Na opened the year with a title from the Sydney International, beating Belgian player Kim Clijsters to claim her fourth overall title.

She then moved on to prove her worth at the Australian Open, first Grand Slam event of the year.

Facing world No. 1 Caroline Wozniacki in the semi-final, Li’s unusual composure was quite telling.

“The ranking just proves your performance of last year. It doesn’t mean anything else. Someone said she is at the top of the list last year or something. So what? I mean, she’s just an opponent, a competitor this season, that’s it.”

And that confidence was enough to see her upsetting the Dane and making history as the first Chinese to reach a Grand Slam final.

“I’m so happy I can be the first Chinese player to make a Grand Slam final, I will always be the first one.”

And perhaps ”always being the first” provided Li with the singular motivation to make history again with even more potent vengeance.

“When I was a young player, I wanted be a grand slam champion. People were saying I’m getting old. So this is a dream come true for an old woman. Today the dream comes true. This is not easy. It wasn’t easy. At 6-0 in the tie-break I was thinking, ’Okay, don’t do a stupid thing.’ Because I have had many match points before but I never won the match. Of course it is exciting.”

95 million home fans shared that joyous moment with Li Na on TV, and she had become a huge source of national pride.

Li’s rise to stardom has been compared by Chinese bloggers to that of former NBA star Yao Ming and Olympic champion hurdler Liu Xiang, who until that moment had been this country’s best known international professional athletes.

But Li Na outshines both, in terms of her buoyant international character.

She speaks fluent English and is fond of understatements and sarcasm.

After winning a crucial match at the Australian Open, she even made fun of her husband during an interview.

“I didn’t have a good evening last night. My husband sleeps like this ’(snore)’ like this, you know. [laughter]”

Still, Li’s stardom is somewhat puzzling. Tennis isn’t a Chinese national sport, nor is it one of the premier Olympic events.

Furthermore, Li Na isn’t a prodigy who started dominating the sports in her teenage years, nor is she the best speech maker in China’s sports world. This makes one wonder how she became so popular so fast.

Maybe a nation striving for commercial success identifies with her attempt to win more matches, as she once famously said ”more victories means more prize money”.

But if one digs a little deeper, it is not difficult to see that many Chinese people admire Li for her courage to pursue her own dreams.

Back in 2008, Li and three other Chinese tennis aces pushed hard for the ”Fly Alone” program that allows players greater freedom in managing their careers.

Since then, she has been able to strategically choose the tournaments she wants to participate in.

Li Na has used her newly-gained freedom to choose her former teammate, now her husband Jiang Shan as her coach.

She later switched to Danish Michael Mortensen during the four-month period that saw her French Open triumph.

And as Li often frankly admits, she is more than happy that with the ”Fly Alone” program, she no longer needs to hand in 65 percent of her prize money to the Chinese Tennis Association. The amount has been slashed to 12 percent.

The impact this has on professional tennis here in China cannot be overestimated. Bai Yansong, one of China’s best known TV commentators, drives the point home.

“Tennis is a professional sport. As such, you have to change the incentives under which it thrives and prospers. Being professional means you fully rely on it for your livelihood. And this makes all the difference. Where you once were pushed for practice, now you push for more practice to earn more prize money.”

To put it into perspective, the ”Fly Alone” program was a pioneering endeavor to professionalize Chinese tennis according to common international practices, and to popularize it with the real force behind sport stars in any country, the general public.

Where tennis protégés were once provided for by the state and had their entire livelihoods dependent on state-arranged tournaments, they now have much more freedom to sculpt their own future.

Rising living standards, along with the opening up of these career options, have transformed the Chinese tennis landscape.

Tennis used to be an exclusive club for a state talent pool of a few thousand. Now it’s a popular sport that boasts 14 million regular players in China.

It would be easy to conclude that Li’s meteoric rise in a little over three years is an indictment of the state system that has been the foundation of this country’s sports since the 1980s, but that might not do justice to a program that has taken tremendous strides in a host of sports we now dominate regularly at the Olympic Games. Table tennis, badminton, weightlifting and shooting would be some obvious examples.

In fact, Li Na’s career before the ”Fly Aone” program is a classic example of the two core tenets that over the years have guided China’s sports mechanism to much success: early identification of talent and intensive regimented training.

Sun Jinfang, director of the Chinese tennis Association, is the key figure who set Li Na free back in 2008. She acknowledges that the ”Fly Alone” program has seen its fair share of trials and tribulations, but she never regretted the choice.

“We had many clashes within the state system. Players against coaches, players against the administration. I would describe the reform in 2008 as audacious and decisive. What we see the players are achieving now is solid proof that we made the right decision. I wish Li Na and the others all the best, so we could have a firm foundation on which to take more daring steps in the future.”

Similar to what reform-minded Sun envisioned, Li Na became the master of her own fate and provided a reason for many to believe in experiments with self-determination.

But even if all the in-form players could have a brighter prospect if they decided to leave the state system, one can’t expect Li Na to start a chain reaction across the Chinese sports world when the Olympic Games in London are just months away.

After China’s impressive performance challenging the US for supremacy in the medal count during the 2008 Olympics, reforms now must be carefully considered.

Yet with victory checks and endorsement deals like Li Na’s in the offing, other athletes will likely insist on a quicker pace of discussion.

And as China assents in many other fields, it is just a matter of time before more people realize that there is far more to achieve for a sports power than the winning of Olympic medals.

 

Novak Djokovic was acclaimed Laureus World Sportsman of the year on Monday.

Tennis player Novak Djokovic of Serbia kisses his award at the 2012 Laureus World Sports Awards, central London, February 6, 2012.

The Serbian tennis player won Australian, Wimbledon and U.S. Open Grand Slams in his remarkable 2011. He also took away the tennis world No. 1 ranking from Rafael Nadal.

The first player representing Serbia to win a Grand Slam singles title, Djokovic is also the youngest player to edge into the semifinals of all four Grand Slams in the open era at the age of 24.

Although his dominant performance dropped a little bit at the end of this season, Djokovic still proved his dominance with a 70- 6 record.

Legendary tennis player Pete Sampras described his season as ” the best I have seen in my lifetime”.

Appearing on the stage in neat black suit, the normally humorous ”Djoker” appeared serious but excited. ”It is beyond words to show how I am feeling now,” he said. ”The award means a lot to me.”

Djokovic thanked the judges. ”I am sure it’s a difficult choice for them,” he said.

He noted that the year 2011 was the best year of his career. ”I am proud of my achievement.”

However, he agreed that the career was a hard one, with pain sometimes. But ”the pain is temporary, and success is permanent,” he said. Despite the hardship, ”if you love and enjoy what you do, you are a happy person,” he concluded

Welcome to WordPress. This is your first post. Edit or delete it, then start blogging!